Avec plus de 800 participants réunis (Parcours sportifs, parcours Découverte, Baptêmes) dans une météo estivale, cette LyonKayak 2011 est un grand succès. 500 embarcations, canoés, kayaks, pirogues, dragon-boats, stand-up paddle, se sont élancés depuis le Pont de Collonges-au Mont d’Or, devant le restaurant Paul Bocuse, pour traverser Lyon par la Saône avant de rejoindre la Place Nautique de la Confluence soit une descente de 12 km.

C’est la première fois qu’autant d’embarcations étaient réunies sur l’eau à Lyon. Dans la catégorie « Découverte » plus de 250 équipes avaient réservé un canoë que l’organisation proposait en location ; ( ils auraient pu être plus nombreux, les inscriptions ayant été bloquées en début de semaine faute de bateaux disponibles.)

La Lyon kayak était aussi l’occasion de réunir sur l’eau tous les types d’embarcations se propulsant à la pagaie. On a vu ainsi se cotoyer sur l’eau des Dragons-boats, des Stand-up paddle ou des Canoés neuf places, que les lyonnais ont pu découvrir avec des yeux écarquillés lorsqu’ils sont arrivés sous les ponts de Lyon en centre ville, dans une ambiance très festive.

L’événement proposait également une épreuve d’endurance et un parcours « sportif » qui lui comprenait 27 km. Le classement scratch a été remporté par le kayak biplace Gatien Othon/Olivier Chodot de Colmar, tandis qu’en kayak monoplace c’est le Champion du monde 2007 Cyril Carré, d’Auxerre, qui signe la première place.

Sur le parcours 12km, l’organisation proposait également un challenge « para-canoë », qui a réuni plus de 50 handicapés. (Le para-canoë rejoindra le programme des Jeux Paralypiques à Rio en 2016.)

Le pari des organisateurs de créer une épreuve à caractère participatif sur Lyon dans le domaine des sports de pagaie est donc gagné. Monsieur Thierry Braillard, adjoint au sport de la mairie de Lyon, a énormément apprécié l’épreuve, il a assuré le renouvellement de sa confiance et du soutien de la ville de Lyon au club organisateur, le CanoeKayakLyonOullinsMulatière qui va se remettre rapidement au travail pour préparer la prochaine édition en septembre 2012.

Depuis Collonges au Mont d’Or, par l’Ile Barbe, du quartier de l’Industrie à la Confluence en passant par le cœur du patrimoine historique lyonnais, une descente à travers le temps et un point de vue différent sur la ville.

Dans l’esprit des grandes courses de masse et d’endurance, la Lyon Kayak est un événement à vocation participative en facilitant l’accès au plus grand nombre à l’épreuve. Ainsi, champions ou pratiquants occasionnels anonymes, tous ont rendez-vous pour une « Traversée de Lyon » pas comme les autres puisqu’elle s’effectue par les fleuves la Saône et le Rhône.

Les kayaks pliants d’antan sont aujourd’hui remplacés par les kayaks composites
ultra-modernes, mais aussi par toute une kyrielle d’embarcations les plus diverses, des canoës bois aux pirogues polynésiennes.

CLIP LYON KAYAK 2011 from Canoe Kayak Magazine on Vimeo.

Il y a ceux qui choisiront le kayak monoplace, pour être indépendant, ou ceux qui iront jusqu’au Canoë 9 places,
la pirogue Polynésienne (6 places), ou même encore le Dragon Boat (20 places !)
Le parcours Sportif sera réservé aux plus endurants, le parcours « Découverte » invitera le plus grand nombre à participer à une descente de la Saône unique, afin de découvrir les Berges et la ville vues de l’eau. L’objectif est de rassembler le plus grand nombre sur l’eau, en mettant en place un système de location et de prêt de canoës très accessibles.

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